Past Exhibitions
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Cerith Wyn Evans
as if, seeing in the manner of listening… hearing, as if looking

June 6 - July 28, 2017

Paris

CERITH WYN EVANS
‘AS IF, SEEING IN THE MANNER OF LISTENING…
HEARING, AS IF LOOKING’

6 JUNE – 28 JULY 2017
OPENING: TUESDAY 6 JUNE, 6-8PM
 
‘As if perhaps the works are ‘formed’ out of ‘sight’ and ‘without’ mind, somehow? 
Or perhaps best to invoke the ‘Sonic Aspect' of the works: 
Chandeliers are ‘driven’ by signals generated by my piano playing (duet)…
The ‘Glass Speaker’ assemblage reflects a fractured text and provides ’accompaniment'…
The flutes function as some Orphic Automaton.’
 Cerith Wyn Evans, 2017
 
 
Marian Goodman is pleased to present the first exhibition of works by Cerith Wyn Evans at her Paris-based gallery, where the artist unveils a body of new sculptural, light and sound works that unfold in a carefully choreographed arrangement. As its title suggests, the show plays with the visible and the invisible, the material and the immaterial as well as the viewer’s senses and perceptions. The exhibition simultaneously orchestrates luminosity and sound vibrations, offering a synesthesia-like experience. While only a small percentage of individuals experience this neurological phenomenon that can cause a merged-sensory experience for any of the senses, this show specifically blends sound and light impressions as one experience. Indeed, through the very nature of the artist’s work, the show itself is also—to use the critic Molly Nesbit’s words—“a rendez-vous of questions marks.”
 
On the ground-floor, two majestic, over two-meter tall chandeliers interchange through light and music. Manufactured from Murano blown glass, these light fixtures are a modern response to Eastern precedents. The subtle light they emanate is triggered by a computer program set to the rhythm of two piano scores composed and played by Wyn Evans himself. While each chandelier is programmed with its own distinct musical set, they nonetheless interact with and reflect each other’s light patterns, as if holding a conversation. For three hours a day, however, the two light fixtures synchronize and flicker in unison.
 
The chandelier, whatever its form or aesthetics, holds a privileged place in Evans’s practice. It symbolizes a vector both of transmission and of communication. It “speaks” a cryptic language, since the message it conveys is often relayed through Morse code. Raised speaking Welsh, Evans often engages in translation in his artistic practice: here, he transcribes music into light; elsewhere, he transposes a quotation, sound vibrations, or the movements of Japanese Noh theatre into the syntax of light.
 
The lower level features a large installation comprised of fifteen transparent glass panels suspended from the ceiling and
complemented by a sentence in neon lights as a frieze along the walls. Once again, another soundtrack, composed by the artist, emanates from tiny speakers embedded in the glass panels. One experiences a sensation of vertigo as the luminous segments of the neon lights reflected by the panes of glass seem to proliferate infinitively. As a result, the text, freely adapted from a quotation by Michel Foucault1 is nearly illegible, yet reads:
 
“The Illuminating Gas [...] systematically imposes a formless anxiety, diverging yet centrifugal, directed
not toward the most withheld secrets but toward the imitation and the transmutation of the most visible forms: 
each word at the same time energized and drained, filled and emptied by the possibility of there being yet another meaning, this one or that one, or neither one nor the other, but a third, or none...”.
 
An erudite artist, Cerith Wyn Evans often borrows excerpts from literary, poetic, or philosophical works: for him, the aforementioned quotation takes on the function of a “found object.” The artist asserts his appropriation of the textual material. At the same time, he also emphasizes the decontextualization of these borrowings: “a “seance-like” evocation of intertextuality”. In a labyrinthine web of references and reflections the viewer is faced with a plethora of interpretations.
 
In the adjacent vaulted room, flutes and tubes made of transparent glass form an aerial, hanging sculpture. Running on a computer program, like that of the chandeliers, this new kind of “instrument” operates autonomously, and endows the impression of respiration.
 
At the Librairie Marian Goodman, located at 66 rue du Temple, Cerith Wyn Evans has selected group of works by Antonin Artaud, Pierre Klossowski, Isa Genzken, and Lawrence Weiner, all of whom have relationships “in concert” with literature and/or language.
 
Going on concurrently with the exhibition at the Galerie Marian Goodman, the Tate Britain in London is featuring a large installation by Cerith Wyn Evans. On view through August 20th, Forms in Space …by Light (in Time) was specially commissioned for the Duveen Galleries and is composed of over two kilometers of neon lights suspended from the ceiling; the installation alternates straight lines with curves and spirals, all of which are hung from above like a “drawing in space.” For her exhibition Viva Arte Viva at this year’s Venice Biennale, Christine Macel invited Evans to showcase his Pasolini Ostia Remix, a film from 1998 made in homage to the Italian poet and filmmaker. Furthermore, on the occasion of Skulptur Projekte 2017 in Münster, from June 10 to October 1, the artist will reveal a new light and sound installation in one of the city’s churches. Lastly, Evans is also among the artists selected to participate in Lyon Biennale in September 2017, while the Museo Tamayo in Mexico City has granted him a solo show to open in February 2018.
 
Born in 1958 in Llanelli, Wales, Cerith Wyn Evans lives and works in London and Norfolk, England. A graduate of Saint Martin’s School of Art and the Royal College of Art in London, he began his career as a short and experimental film maker, before turning to visual and conceptual art in the 1990s.
 
Numerous international museums have devoted monographic exhibitions to Evans’ work, including the Haus Konstruktiv in Zurich in 2017; the Museion Bolzano in 2015; the Serpentine Sackler Gallery in London in 2014; the MUSAC in Leon in 2008; the Institute of Contemporary Art in London in 2004; the Massachusetts Institute of Technology (MIT) and the Museum of Fine Arts in Boston in 2004. In France, his work was shown in 2006 in the solo exhibition In Which Something Happens All Over Again for the First Time at the Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris, and previously at the Centre Georges Pompidou in 2004. Evans also participated in Documenta 11 in 2002 and was the first artist to represent Wales at the Venice Biennale in 2003. His works are part of the permanent collections of such international institutions as the Museum of Modern Art (MoMA) in New York; the Tate Modern in London; the Centre Georges Pompidou; the Fondation Louis Vuitton; and the Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris.
 
1 This citation is taken from an essay by Foucault on Raymond Roussel and references Marcel Duchamp’s work Étant donnés: 1° la chute d'eau, 2° le gaz d'éclairage . . . (Given: 1. The Waterfall, 2. The Illuminating Gas…)
 
Press Contact:
Raphaële Coutant raphaele@mariangoodman.com
or +33 (0)1 48 04 70 52
 
 
 
CERITH WYN EVANS 
‘AS IF, SEEING IN THE MANNER OF LISTENING…
HEARING, AS IF LOOKING'

6 JUIN – 28 JUILLET 2017 
VERNISSAGE : MARDI 6 JUIN, 18-20H
 
‘As if perhaps the works are ‘formed’ out of ‘sight’ and ‘without’ mind, somehow? 
Or perhaps best to invoke the ‘Sonic Aspect' of the works: 
Chandeliers are ‘driven’ by signals generated by my piano playing (duet)…
The ‘Glass Speaker’ assemblage reflects a fractured text and provides ’accompaniment'…
The flutes function as some Orphic Automaton.’
Cerith Wyn Evans, 2017
 
 
Marian Goodman a le plaisir de présenter la première exposition de Cerith Wyn Evans dans sa galerie parisienne. L’artiste dévoile un ensemble de nouvelles sculptures lumineuses et sonores, déployées au sein d’un parcours savamment chorégraphié. Comme son titre l’indique, l’exposition joue avec le visible et l’invisible, le matériel et l’immatériel, les sens et les perceptions du visiteur. En orchestrant simultanément luminosité et vibrations sonores, elle propose aux visiteurs une expérience proche de la synesthésie (phénomène neurologique par lequel certaines personnes associent de manière systématique deux ou plusieurs sens, celles-ci pourront par exemple percevoir une couleur à l’écoute d’un son ou à la vue d’une une lettre de l’alphabet). «As if, seeing in the manner of listening…hearing, as if looking » est aussi, à l’image de l’œuvre de Wyn Evans, « un rendezvous de points d’interrogation » selon la formule de la critique Molly Nesbit.
 
Au rez-de-chaussée de la galerie, suspendus à la verrière, dialoguent en lumière et en musique deux majestueux lustres de plus de deux mètres de haut. Réalisés en verre soufflé de Murano, les luminaires sont des répliques de modèles de style oriental. Leur illumination respective est déclenchée par un système de programmation qui suit le rythme de deux partitions musicales composées et interprétées au piano par Cerith Wyn Evans. Les deux sculptures, bien que dotées de programmes distincts, semblent se répondre comme si elles tenaient une conversation et ne se synchronisent que trois heures chaque jour.
 
Le lustre, quel que soit sa forme ou son esthétique, occupe une place privilégiée dans la pratique de Wyn Evans. Il symbolise un vecteur de transmission et de communication. S’il « parle », son langage est cryptique puisque le message est le plus souvent délivré en code morse. Elevé dans la langue galloise, Cerith Wyn Evans n’a de cesse de proposer dans sa pratique artistique des traductions : ici une musique est transcrite en fréquence lumineuse, ailleurs c’est une citation, un son ou bien des mouvements de théâtre Nô qui sont transposés en lumière.
 
Une grande installation immersive composée de quinze panneaux de verre transparent suspendus se déploie dans l’espace du niveau inférieur tandis qu’une phrase en néon, telle une frise, court le long des murs. Une bande sonore composée par l’artiste est diffusée par de petites enceintes intégrées aux panneaux. Une impression de vertige saisit le visiteur alors que des segments de phrases lumineux réfléchis par les vitres semblent se démultiplier à l’infini. Le texte, librement inspiré de Michel Foucault1, est rendu quasi illisible :
 
‘The Illuminating Gas [...] systematically imposes a formless anxiety, diverging yet centrifugal, directed
not toward the most withheld secrets but toward the imitation and the transmutation of the most visible forms: 
each word at the same time energised and drained, filled and emptied by the possibility of there being yet another meaning, this one or that one, or neither one nor the other, but a third, or none...’ 2
 
Artiste érudit, Cerith Wyn Evans emprunte fréquemment des extraits d’œuvres littéraires, poétiques ou philosophiques ; la citation revêtant la fonction d’« objet trouvé ». L’artiste revendique une réappropriation de cette matière textuelle qu’il décontextualise aussi,  «une évocation sous forme de « séance » d’intertextualité ». Au sein d’un réseau labyrinthique de références et de réflexions, le visiteur est confronté à une pluralité d’interprétations.
 
Dans la salle voûtée de la galerie, flûtes en cristal et de longs tubes transparents composent une sculpture aérienne et flottante. Dotée d’un système de programmation, cet « instrument » d’un nouveau genre fonctionne de manière autonome, et son mécanisme de soufflerie insuffle une respiration à la pièce.
 
A la librairie Marian Goodman située 66 rue du Temple, Cerith Wyn Evans choisit de présenter pendant toute la durée de son exposition une sélection d’œuvres d’Antonin Artaud, Isa Genzken, Pierre Klossowski et Lawrence Weiner. Tous ces artistes ont un lien ténu avec la littérature ou le langage.
 
En parallèle à son exposition à Paris, la Tate Britain à Londres présente jusqu’au 20 août Forms in Space…by Light (in Time), une grande installation spécialement réalisée pour les grandes galeries Duveen. L’œuvre, constituée de plus de deux kilomètres de néon suspendu, fait alterner lignes droites et spirales, occupant le lieu tel « un dessin dans l’espace ».  Invité par Christine Macel à participer à l’exposition « Viva Arte Viva » du pavillon international de la Biennale de Venise, il montre « Pasolini Ostia Remix », un film réalisé en 1998 en hommage au réalisateur italien. Enfin, pour le Skulptur Projekte 2017 à Münster du 10 juin au 1er octobre, il dévoilera une installation lumineuse et sonore dans une église de la ville. Cerith Wyn Evans figure parmi les artistes sélectionnés pour la Biennale de Lyon en septembre prochain tandis que le Museo Tamayo à México présentera une exposition personnelle en février 2018.
 
Né en 1958 à Llanelli au pays de Galles, Cerith Wyn Evans vit et travaille à Londres et à Norfolk en Angleterre. Diplômé de la Saint Martin’s School of Art et du Royal College of Art de Londres, il commence sa carrière en tant que réalisateur de courts-métrages et de films expérimentaux avant de se tourner dans les années 1990 vers une pratique plastique et conceptuelle.
 
De nombreuses expositions personnelles lui ont été consacrées dans des musées internationaux, tels que le Haus Konstruktiv à Zurich en 2017, le Museion Bolzano en 2015, la Serpentine Sackler Gallery à Londres en 2014, le MUSAC à Leon en 2008, l’Institute of Contemporary Arts à Londres, ou encore le Massachusetts Institute of
Technology (MIT) et le Museum of Fine Arts à Boston en 2004. En France, on peut citer « In Which Something Happens All Over Again For The First Time » en 2006 au Musée d’art Moderne de la Ville de Paris et précédemment en 2004 celle au Centre Georges Pompidou. Cerith Wyn Evans a également participé à la Documenta 11 en 2002 et a été le premier artiste à représenter le pays de Galles à la Biennale de Venise en 2003. Ses œuvres font partie de collections d’institutions
internationales telles que le Museum of Modern Art (MoMA) de New York, la Tate Modern de Londres, le Centre Georges Pompidou, la Fondation Louis Vuitton ou le Musée d’Art Moderne de la Ville de Paris.
 
1 D’après une phrase extraite d’un essai de Michel Foucault sur Raymond Roussel associée à une référence à l’œuvre de Marcel Duchamp « Étant donnés : 1° la chute d'eau, 2° le gaz d'éclairage . . . ».
2 Le gaz d’éclairage (...) impose systématiquement une inquiétude informe, divergente, centrifuge, orientée non pas vers le plus réticent des secrets, mais vers le dédoublement et la transmutation des formes les plus visibles : chaque mot est à la fois animé et ruiné, rempli et vidé par la possibilité qu’il y en ait un second , celui-ci ou celui-là, ou ni l’un ni l’autre, mais un troisième, ou rien… 
 
Contact presse : 
Raphaële Coutant  raphaele@mariangoodman.com ou 01 48 04 70 52