Past Exhibitions
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JAMES WELLING
Chronology

25 January – 2 March 2017
Opening Tuesday 24 January from 6 to 8 p.m. 
 

 
“I loved the notion of ventriloquism. The idea that the vocabulary of photography could exist independent of the subject, that I could throw my voice into a photograph, or that the photograph was creating its own voice, all that was very important.” James Welling in conversation with Hal Foster
 
 
Marian Goodman Gallery is pleased to present its first exhibition devoted to photography by James Welling. In parallel, the Stedelijk Museum voor Actuele Kunst (S.M.A.K) in Ghent will hold a major retrospective of the artist’s work, entitled Metamorphosis, which will subsequently travel to the Kunstforum in Vienna.
 
The exhibition Chronology showcases new works and a selection of both recent and important photographs from the 1970s. During his early years, James Welling experimented with painting, dance, video, sculpture, and performance, before eventually focusing on photography in the mid-1970s. Self-taught, he began exploring the medium’s possibilities by experimenting with various techniques (Polaroid film, gelatin silver prints, inkjet prints, photograms, and chemigrams, among others). Interested above all in the unpredictable character of photography, Welling deliberately explored a variety of themes, engaging with materiality, abstraction, color, and spatiality. The exhibition illustrates the full range of the artist’s work, highlighting formal and conceptual continuity.
 
A pioneering artist, Welling constantly invents new modi operandi, many of which take place entirely in the darkroom. Inspired by the work of Moholy-Nagy, Hands (1975/2016) gave rise to photograms of the artist’s hands which he developed as negatives. “I divide photography into lens-based pictures and photograms. The lens-based model is based on the Renaissance idea of picture, whereas the photogram is a shadow of an object on a photographic surface. Neither is entirely abstract because both connect to a referent.” Welling has continued to develop this technique, as demonstrated in New Flowers (2016). However unlike his series Flowers (2004–07), he has digitally constructed these photograms from multiple negatives. Another technique bypassing the use of a camera, the chemigram makes it possible to create images with light, chemical solutions, and happenstance as the only raw materials. Welling employs this method in the series Chemical (2015–16) which blurs the boundary between photography and painting.
 
Color is key to the works featured in the exhibition. Welling’s early chromatic experiments date back to the 1970s when he would intensify the color of his Polaroids, such as Red Dawn (1976), by heating the prints over a gas stove. It was not until he taught at the University of California Los Angeles (UCLA), between 1995 and 2016, that he refined his chromatic research; the series Degradés (2005) most strikingly exemplifies the results. “As I became sensitized to unnatural colors, I realized that they were not unnatural – I just hadn’t noticed them. Becoming attuned to color has led me to think that we actually see more color than we normally perceive. I guess in some way I’m trying to liberate color.” Variations in color occasionally participate in the construction of images. This is the case in Glass House (Lavender Mist) (2014), where Welling used a lavender-tinted lens filter that interacted with the see-through construction of the house. In the series Choreograph, however, colors obtained through the use of Photoshop are an essential part of the work, created by the superposition of three black-and-white photographs in the RGB colors channels of the program. In his Meridian photographs taken in a printing factory in Rhode Island, Welling acknowledges the connection between mechanical reproduction and photography by subtly altering the colors in the digital file.
 
Although in 1976 Welling decided to devote himself full-time to photography, he has not completely excluded other artistic disciplines from his practice, architecture being among his chief sources of inspiration. The fragmented black-and-white images of buildings photographed at night in the Los Angeles Architecture series, or his Polaroids illustrate his fascination with space and volume. The series Glass House (2006-2014) is entirely focused on a house designed by the architect Philip Johnson in 1949 in New Canaan, CT, and is treated as a giant sculpture, photographed in different seasons. Similarly, in Choreograph, the art of dance—which Welling also studied and used to practice in college—returns to center stage. The artist superimposes images of professional dancers taken during rehearsals with shots of architecture by Paul Rudolph, Rudolf Steiner and Marcel Breuer as well as the landscapes of Connecticut or Switzerland. These barely discernible landscapes serve both as the backdrop and a stage set for the dancing figures. Lastly, as painting has always been of great importance to Welling ; Seascape, a new film showcased in the exhibition, expresses this affinity : here he uses sequences of a 16mm film shot in the early 1930s by his grandfather as a study for a seascape painting. The artist digitally colorized the 16mm film using samples from that painting and his brother composed a musical score of accordions and drums.
 
James Welling was born in Hartford, CT, in 1951. He lives and works in New York City. After studying at Carnegie Mellon University in Pittsburgh, PA, Welling obtained a BFA and an MFA from the California Institute of the Arts in Los Angeles (Cal Arts), where he attended John Baldessari’s course on “Post Studio Art.” Welling was counted as a member of the “Picture Generation,” alongside such artists as Sherrie Levine, Cindy Sherman, and Richard Prince, hailed for their innovative approach to photography in the 1970s–80s. Between 1995 and 2016, he was a Professor in the Department of Art at the University of California Los Angeles (UCLA); and since 2012 he has guest lectured at Princeton University. Two major exhibitions, respectively in 2012 and 2013, offered an overview of his work as a whole: Monograph, organized by the Cincinnati Art Museum and the Hammer Museum in Los Angeles, and The Mind on Fire, held at the MK Gallery in Milton Keynes, England, at the Centro Galego de Arte Contemporanéa in Santiago de Compostela, Spain, and at the Contemporary Art Gallery in Vancouver, Canada. In 2014, Welling received the Infinity Award presented by the International Center of Photography, New York and, in 2016, the Excellence in Photography Award from the Julius Shulman Institute in Woodbury, CA.
 
Welling’s works enrich the collections of such international museums as the Centre Georges Pompidou, Paris; the Hammer Museum, Los Angeles; the Los Angeles County Museum of Art; the Museum of Modern Art, New York; the Solomon R. Guggenheim Museum, New York; the Whitney Museum of American Art, New York; the Tokyo Metropolitan Museum of Photography; the Vancouver Art Gallery in Canada; the Wadsworth Atheneum Museum of Art, Hartford, CT; and Kunstmuseum Wolfsburg in Germany.
 
On the occasion of the exhibition opening, January 24, James Welling will give a lecture at the École Nationale Supérieure des Beaux-arts in Paris, at 10:30 a.m.
 
The exhibition Chronology continues in the exhibition space of the Librairie Marian Goodman, 66 rue du Temple. The bookshop, also opening on January 24th, offers a selection of art books, exhibition catalogues, printed matters and artists’ editions. It has the same opening hours as the gallery, from Tuesday to Saturday, 11a.m. to 7p.m.
 

JAMES WELLING
Chronology

25 janvier – 2 mars 2017
Vernissage mardi 24 janvier de 18h à 20h 
 
 
« J’ai aimé la notion de ventriloquie, l’idée que le vocabulaire de la photographie puisse exister indépendamment du sujet, que je puisse insuffler ma voix dans la photographie, ou bien qu’une photographie puisse parler d’elle-même. Toutes ces dimensions ont été très importantes.»  James Welling en conversation avec Hal Foster
 
 
La galerie Marian Goodman a le plaisir de présenter pour la première fois une exposition de James Welling. En parallèle, le Stedelijk Museum voor Actuele Kunst (S.M.A.K) à Gand lui consacre une grande rétrospective, Metamorphosis, qui voyagera ensuite au Kunstforum de Vienne. 
 
L’exposition Chronology réunit de nouvelles œuvres aux côtés de photographies récentes et d’une sélection de ses premiers travaux. James Welling s’essaie à la peinture, la danse, la vidéo, la sculpture, la performance avant de se tourner progressivement et définitivement vers la photographie au milieu des années 1970. Autodidacte, il explore dès lors les potentialités du médium en expérimentant divers procédés (Polaroids, tirage argentique, tirage jet d’encre, photogramme, chimigramme etc). Intéressé avant tout par le caractère imprévisible de la photographie, Welling s’engage délibérément dans différentes directions ; la matière, l’abstraction, la couleur, l’espace. L’exposition illustre toute la diversité de cette œuvre et met en évidence des continuités formelles et conceptuelles. 

Praticien novateur, Welling ne cesse d’inventer des modus operandi dont une grande part se déroule en chambre noire. Inspirées du travail de Moholy-Nagy, Hands (1975/2016) sont des tirages négatifs de photogrammes des mains de l’artiste. « En photographie, je distingue les photogrammes des images prises avec un objectif. Le modèle pour les images obtenues avec un objectif se fonde sur une conception de l’image héritée de la Renaissance tandis que le photogramme est l’ombre d’un objet sur une surface photographique. » Il approfondit cette technique comme en témoignent les New Flowers (2016). Contrairement à la série Flowers (2004-2007), il construit numériquement ces photogrammes à partir de multiple négatifs. Un autre procédé ne nécessitant pas le recours à l’appareil photographique, le chimigramme permet la réalisation d’images avec le seul concours de la lumière, de produits chimiques et du jeu du hasard ; Welling l’utilise dans sa série Chemical (2015-16) et fait disparaître la frontière entre photographie et peinture. 

La couleur tient une place centrale dans les œuvres présentées dans l’exposition. Ses premières expérimentations chromatiques remontent aux années 1970 quand il enrichit l’intensité colorée de ses Polaroids, tels que Red Dawn ou Studio With Coat (1976), en les mettant en contact à la chaleur. C’est cependant au cours de la période pendant laquelle il enseigne à l’University of California à Los Angeles (UCLA) de 1995 à 2016 que Welling affine ses recherches chromatiques, dont la série Degradés (2005) en est l’exemple le plus éclatant. « A mesure que je suis devenu sensible aux couleurs non naturelles, j’ai pris conscience qu’elles n’étaient pas artificielles- c’est juste que je ne les avais pas remarquées. Le fait d’être en harmonie avec la couleur m’a mené à penser qu’en réalité nous voyons plus de couleurs que nous en percevons normalement. Je crois que d’une certaine manière j’essaie de libérer la couleur ». Les  variations de couleurs peuvent participer parfois à construction des images comme avec Glass House (Lavender Mist)(2014). Welling a placé devant l’objectif de son appareil un filtre couleur lavande jouant avec la transparence du matériau de la maison. De la même manière les couleurs obtenues avec Photoshop deviennent l’un des éléments constituants des œuvres Choreograph, chacune est construite à partir de trois photographies noir et blanc superposées et respectivement colorées en rouge, vert et bleu dans le système RVB du logiciel. Enfin dans les photographies de la série Meridian prises dans une imprimerie à Rhode Island, Welling souligne le lien entre la reproduction mécanique et la photographie en altérant subtilement les couleurs du fichier numérique.
 
Si Welling décide en 1976 de se consacrer pleinement à la photographie, il n’en a pas pour autant exclu de sa pratique d’autres disciplines artistiques, l’architecture figurant parmi ses grandes sources d’inspiration. Notamment les vues noir et blanc fragmentées de bâtiments de Los Angeles Architecture réalisées de nuit ou ses images polaroid qui montrent sa fascination pour l’espace et les volumes. La série Glass House (2006-2014) est entièrement consacrée à la maison construite par l’architecte Philip Johnson en 1949 à New Canaan dans le Connecticut, perçue comme une gigantesque sculpture et photographiée à différentes saisons. De même avec Choreograph, la danse qu’il avait pratiquée et étudiée pendant ses études revient au centre de son travail. Il superpose des clichés de danseurs professionnels pris lors de répétitions avec des vues d’architecture de Paul Rudolph, Rudolf Steiner et Marcel Breuer et/ou celles de paysages du Connecticut ou de Suisse. Ces paysages à peine perceptibles sont à la fois une toile de fond et une scène pour les figures dansantes. Enfin, la peinture a toujours tenu une place importante ; Seascape, son nouveau film présenté dans l’exposition, traduit également cette affinité : Welling y utilise des séquences d’un film 16mm tournées au début des années 1930 par son grand-père qui avaient servi d’étude pour la réalisation d’une marine. James Welling a recolorisé numériquement ce film à partir d’échantillons de la dite peinture et son frère a conçu la musique.
 
James Welling est né à Hartford, Connecticut en 1951. Il vit et travaille à New York. Il étudie à la Carnegie-Mellon Université à Pittsburg puis au California Institute of the Arts à Los Angeles (Cal Arts), où il suit notamment le cours « post-studio » de John Baldessari. Il est considéré comme l’un des membres de la « Picture Generation » aux cotés d’artistes comme Sherrie Levine, Cindy Sherman ou Richard Prince, salués pour leur approche innovante de la photographie dans les années 1970-1980. De 1995 à 2016, il enseigne au sein du département d’art à l’University of California à Los Angeles (UCLA) et depuis 2012 il est professeur invité de l’Université de Princeton. En 2012 et 2013 deux expositions majeures ont présenté l’ensemble de son œuvre : Monograph, organisée par le Cincinnati Art Museum et le Hammer Museum à Los Angeles, puis Mind on Fire présentée à la MK Gallery, Milton Keynes en Angleterre, au Centro Galego de Arte Contemporanéa, Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne et à la Contemporary Art Gallery, Vancouver au Canada. En 2014 il a reçu le Prix d’Infinité du Centre International de la Photographie, New York et en 2016 le Prix d’excellence de l’Institut de Julius Shulman de l’Université de Woodbury, Californie.

Ses œuvres font partie des collections des plus grands musées internationaux: le Centre Georges Pompidou, Paris; Hammer Museum, Los Angeles; Los Angeles County Museum of Art ; Le MoMA, New York ; Solomon R ; Guggenheim Museum, New York ; Whitney Museum of American Art, New York; Tokyo Metropolitan Museum of Photography ; Vancouver Art Gallery ; Wadsworth Atheneum Museum of Art, Hartford, Connecticut et le Kunstmuseum Wolfsburg, Allemagne.
 
Le 24 janvier, jour du vernissage de l’exposition, James Welling donnera une conférence à l’Ecole Nationale Supérieure des Beaux-arts de Paris, à 10h 30 dans l’amphithéâtre d’honneur.  
 
L’exposition Chronology se poursuit dans l’espace d’exposition de la Librairie Marian Goodman, 66 rue du Temple. La librairie, également inaugurée le 24 janvier, propose une sélection de livres d’art, de catalogues d’expositions et d’éditions d’artistes. Les horaires d’ouverture sont les même que ceux de la galerie (du mardi au samedi de 11h à19h). 
 
Press contact:
Raphaële Coutant 
raphaele@mariangoodman.com or + 33 (0)1 48 04 70 52