Past Exhibitions
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Gordon Matta-Clark
December 8, 2016 - January 19, 2017

Paris

GORDON MATTA-CLARK

9 December 2016 – 19 January 2017
Opening on Thursday 8 December, 6-8 pm
 
 
“My activity takes the form of a theatrical gesture that cleaves structural space” Gordon Matta-Clark 
  
Galerie Marian Goodman is pleased to present the first major exhibition of Gordon Matta-Clark’s work in France in over two decades. An exceptional selection of photographs, photographic collages, drawings, and films testifies to the diversity and richness of the works by a 1970s avant-garde legend. 
 
Gordon Matta-Clark’s (1943–1978) training as an architect exerted a crucial influence on his work: in the late 1960s he defied the conventions of his discipline while examining its relationship with sculpture. He began to produce his first architectural performances in interior spaces, before going on to expand his practice and reflection on “structure” and to consider each place as an object. Matta-Clark’s building cuts allowed him to rethink the notion of space, the function of the artist operating in the public sphere, and ultimately to create ephemeral works without constructing or adding any elements.
 
“I feel my work intimately with the process as a form of theater in which the working activity and the structural changes to and whithin the buiding are the performance. I also include a free interpretation of movement as gesture, both metaphoric, sculptural, and social into my sense of theater, with only the most incidental audience – an ongoing act for the passer-by just as the construction site provides a stage for busy pedestrians in transit.” 1
 
Matta-Clark’s photography, films, and drawings were infused with and informed by his unique conceptual vision. His cut drawings, such as A W-Hole House (Four Corners), obtained by transecting geometric shapes made from cardboard or blocks of paper were often studies for architectural projects. Less well known is the artist’s regular practice of drawing which remained constant throughout his short yet prolific career. Matta-Clark left behind numerous sketchbooks, discovered after his death. Each one is filled with rapidly executed drawings pursuing a specific motif—reminiscent of the Surrealist practice of automatic drawing—while the sustained movement of the hand brings to mind the act of dancing. Shown for the first time in France, Arrows (notebook), Energy Forms (notebook), and Energy Rooms (notebook) register directions, flows of energy, and circulations within a given space, respectively.
 
In Paris, a city to which he had a personal connection and where he periodically resided, Matta-Clark completed two major projects that occupy a central place in the exhibition. 
 
A negative sculpture, Conical Intersect, conceived for the Paris Biennale in September 1975, was executed on rue Beaubourg in two adjacent 17th century buildings slated for demolition just as the Centre Pompidou was undergoing construction and the Les Halles district was being modernized. Over the course of several weeks, while Parisians looked on mesmerized, Matta-Clark and his team cut out an oculus four meters in diameter in the north face of the building, which then became the base of a hollowed-out cone descending into the center of the structure. An eponymous film and many photographs, montages, and photo collages—of which a selection is on display at the exhibition—are the vestiges of this “son et lumière” intervention.
 
Shot in 1977, Sous-sols de Paris testifies to a shift in Matta-Clark’s interests toward foundations and subterranean spaces which, he claimed, best captured the collective imagination. Six photographic prints, rarely exhibited and brought together for the exhibition, weave a visual narrative of the different archeological and architectural strata in several sites across the French capital. A 16mm film offers an underground guided tour with the artist, and tells the stories and legends of buried, and often forgotten, places such as the crypt of Notre-Dame, the catacombs at Denfert-Rochereau, the passages beneath the Opéra Garnier, and the crypt of the Carmelite convent in rue Saint-Jacques.
 
Matta-Clark’s hometown, New York City, was the artist’s primary terrain for experimentation and a source of inspiration. He was among the first artists of his generation to become interested in urban culture and environment, and while exploring the south Bronx area he photographed wall sections showing vestiges of interior decoration and layout (Walls, 1972). Graffiti, at the time still emerging yet subversive, was also a recurring theme captured by both his black and white and hand-colored photographs. Showing sections of subway cars covered with tags, Graffiti Photoglyph (1973) is a nearly nine-meter-long photographic montage colored with spray paint.  
 
Two films shot in New York complete the exhibition. Day’s End (1975) documents the creation of a “sun-and-water temple,” one of Matta-Clark’s most ambitious and majestic projects. It is an intervention in the remnants of 19th century industrial architecture built on a pier over the Hudson River along Manhattan’s West Side. This project involved both cutting the corrugated metal exterior and carving the ground to allow sunlight to penetrate and flow within. City Slivers (1976), on the other hand, is a work that stands out in his filmography: it is an aesthetic, experimental film showing fragmented images of a city in motion seen as if through a keyhole.
 
Gordon Matta-Clark was born in 1943 and was the son of the Chilean Surrealist artist Roberto Matta. Following a year spent studying French literature at the Sorbonne in Paris, he enrolled in the architecture program at Cornell University, and in the early 1970s began his career as an artist. With a number of fellow artists, he founded an alternative artist-run space at 112 Greene Street in SoHo, as well as a restaurant collective called “Food.” Matta-Clark also developed several projects in Europe, notably in Paris, Genoa, Berlin, as well as in Antwerp, and took part in Documenta 5 (1972) and 6 (1977). He died prematurely at the age of 35 in 1978. Because he raised the question of the role and limits of architecture, his work has influenced several generations of architects and artists.  
 
In the United States, the first retrospective of Gordon Matta-Clark’s work was held at the Museum of Contemporary Art in Chicago in 1985. In Europe, it was the Instituto Valenciano de Arte Moderno (IVAM) in Valencia, Spain which hosted a second major exhibition in 1992. The most recent retrospective in France, held at the Musée Cantini in Marseilles, took place in 1993, while in the United States, the Whitney Museum of American Art organized one in 2007. The Bronx Museum of the Arts is currently preparing a large exhibition for September 2017.
 
1. Gordon Matta-Clark, “Gordon Matta-Clark’s Building Dissections, An Interview by Donald Wall”, first published in Arts Magazine, May 1976 and included in Gloria Moure, ed., Gordon Matta-Clark, Works and Collected Writings (Barcelona: Ediciones Poligrafa, 2006).
 
 
Press contact: 
Raphaële Coutant  raphaele@mariangoodman.com or + 33 (0)1 48 04 70 52 
 

GORDON MATTA-CLARK

9 décembre 2016 – 19 janvier 2017
Vernissage jeudi 8 décembre de 18h à 20h 
 
 
«  Mon activité prend la forme d’un geste théâtral qui divise l’espace et la structure ». Gordon Matta-Clark 
  
 
La Galerie Marian Goodman est heureuse de présenter la première exposition d’envergure de Gordon Matta-Clark en France depuis plusieurs années. Un ensemble exceptionnel de photographies, de collages photographiques, de dessins et de films attestent de l’étendue et de la richesse de l’œuvre de l’une des figures mythiques de l’avant-garde des années 1970.
 
La formation d’architecte de Gordon Matta-Clark (1943-1978) a une influence cruciale sur son travail et c’est dès la fin des années 1960 qu’il défie les conventions de sa discipline en examinant la relation que celle-ci entretient avec la sculpture. Il conçoit alors ses premières performances architecturales à l’intérieur d’un espace, avant d’élargir sa pratique et sa réflexion sur la « structure » pour considérer chaque lieu comme un objet. Ses découpes de bâtiments lui permettent ainsi de repenser la notion d’espace, la fonction de l’artiste opérant dans la sphère publique et in fine de créer des œuvres éphémères sans construire ni ajouter quelconque élément. 
 
« J’ai l’impression que mon travail est intimement lié à la performance en tant que forme théâtrale dont font partie à la fois mon activité artistique et les changements apportés à la structure du bâtiment. J’ajoute aussi une interprétation libre du mouvement comme geste –geste métaphorique, sculptural et social – à ma conception du théâtre face à un public contingent : c’est une action en cours pour les passants, tout comme le chantier tient lieu de scène pour les piétons pressés qui y circulent. »1 
 
Cette vision unique et conceptuelle s’est infusée et transposée dans son travail photographique, ses films ainsi que ses dessins. Les cut drawings obtenus en découpant des formes géométriques dans du carton ou plusieurs épaisseurs de papier sont souvent, à l’image de A W-Hole House (Four Corners), des études pour ses projets architecturaux. Moins connue est sa pratique régulière du dessin qui pourtant l’accompagne tout au long de sa courte et prolifique carrière. Matta-Clark laisse de nombreux carnets de dessins qui seront dévoilés seulement après sa disparition. Chacun d’entre eux est exécuté rapidement et dédié à un motif spécifique, la spontanéité du trait évoque l’approche du dessin des Surréalistes et le mouvement continuel tisse un lien avec le domaine de la danse. Montrés pour la première fois en France, les  carnets Arrows (notebook), Energy Forms (notebook) et Energy Rooms (notebook) enregistrent respectivement des directions, des flux d’énergies et des circulations dans un espace donné. 
 
A Paris, ville à laquelle il était intimement lié et où il a ponctuellement résidé, Matta-Clark réalise deux grands projets qui tiennent une place centrale dans l’exposition. 
 
Sculpture négative, Conical Intersect est exécutée rue Beaubourg en septembre 1975 pour la Biennale de Paris sur deux immeubles mitoyens du XVIIe siècle condamnés à la démolition au moment-même de la construction du Centre Pompidou et de la refonte du quartier des Halles. Pendant plusieurs semaines et sous les regards médusés des Parisiens Matta-Clark et son équipe découpent dans la façade nord du bâtiment un oculus de quatre mètres de diamètre devenant la base d’un cône évidé à l’intérieur de la structure. De cette intervention « son et lumière » subsistent un film éponyme et de multiples photographies,  montages et collages photo, dont nous montrons une sélection à la galerie.  
 
En 1977, Sous-sols de Paris témoigne du déplacement de l’attention de Matta-Clark vers les fondations et lieux souterrains qui, selon lui, captent le plus l’imaginaire collectif. Six tirages photographiques rarement exposés et réunis pour l’exposition sont les récits visuels des strates archéologiques et architecturales de plusieurs sites de la capitale. Le film 16 mm est une visite guidée « sous terre » en compagnie de l’artiste, au cours de laquelle sont contés l’histoire et les légendes de lieux enfouis et parfois oubliés tels que la crypte de Notre-Dame, les catacombes de Denfert-Rochereau, les sous-sols de l’Opéra Garnier ou encore la crypte du Couvent des Carmélites de la rue Saint-Jacques. 
 
New York, ville natale de Matta-Clark, a été son principal terrain d’expérimentation et d’inspiration. Il figure parmi les premiers artistes de sa génération à s’intéresser à la culture et à l’environnement urbains et lors d’incursions dans le quartier du Bronx, il photographie des pans de murs portant les marques de l’agencement des pièces et de la décoration intérieure (Walls, 1972). Le graffiti, expression émergente et subversive au début des années 1970 est également un sujet qu’il saisit et expose à travers des tirages photo noir et blanc ou bien recolorisés par ses soins. Figurant un métro aux wagons recouverts de tags, Graffiti photoglyph (1973) est un montage photographique de près de neuf mètres de long coloré au spray. 
 
Deux films tournés à New York complètent la sélection des œuvres de l’exposition. Day’s End (1975) documente la création d’un « sun-and-water temple », une des œuvres les plus ambitieuses et majestueuses de Matta-Clark. Il intervient sur un vestige de l’architecture industrielle du XIXe construit au bord de la rivière Hudson à l’ouest de Manhattan en perforant le sol, la tôle ondulée et l’acier pour y faire pénétrer et circuler la lumière du soleil. Un peu à part dans sa filmographie, City Slivers (1976) est un film esthétique et expérimental où l’on entrevoit, comme au travers d’un trou de serrure, des images fragmentées de ville en mouvement. 
 
Gordon Matta-Clark est né en 1943, il est le fils de l’artiste surréaliste chilien Roberto Matta. Après une année  en littérature française à La Sorbonne, il étudie l’architecture dans la très prestigieuse Cornell University et commence sa carrière d’artiste au début des années 1970. Avec plusieurs artistes il ouvre dans le quartier de SoHo un espace d’art alternatif au 112 Greene Street ainsi que le restaurant associatif Food. Il réalise également de nombreux projets en Europe, notamment à Paris, Gênes, Berlin ou encore Anvers et participe à Documenta 5 (1972) et 6 (1977).  Il décède prématurément en 1978 à l’âge de 35 ans. Pour avoir posé la question du rôle et des limites de l’architecture son œuvre marque plusieurs générations d’architectes et d’artistes. 
 
Une première grande rétrospective lui est consacrée aux Etats-Unis par le Museum of Contemporary Art de Chicago en 1985 et en Europe à l’Instituto Valenciano de Arte Moderno (IVAM) de Valence en 1992. Sa dernière rétrospective en France au Musée Cantini de Marseille remonte à 1993 et aux Etats-Unis à 2007 au Whitney Museum of American Art de New York. Le Bronx Museum of the Arts prépare actuellement une exposition importante pour septembre 2017.
 
1. Gordon Matta-Clark, « Les découpes de Gordon Matta-Clark, un entretien avec Gordon Matta-Clark par Donald Wall », publié dans Arts Magazine en mai 1976 et inclus dans Gordon Matta-Clark Entretiens, Editions Lutanie, Paris, 2011.
 
 
contact presse : Raphaële Coutant  raphaele@mariangoodman.com ou + 33 (0)1 48 04 70 52