Past Exhibitions
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ANNETTE MESSAGER
À mon seul désir

9 December 2016 – 14 January 2017
Opening Thursday 8 December, from 6 to 8 pm
 
 
Marian Goodman has given Annette Messager carte blanche to inaugurate the gallery’s new space at 66 rue du Temple. Following this exhibition, the space will be relaunched as Librairie Marian Goodman, combining a street-front bookshop with a small gallery project space. 
 
The exhibition is accompanied by a 64-page fully-illustrated catalogue, Annette Messager: À mon seul désir, which will feature a text by Dominique Viéville and a poem by the artist. 
 
À mon seul désir is the title chosen by Messager for this show which brings together a body of recent acrylic drawings (applied as watercolor), small sculptures—some made from  fabric, others covered in textured black paint—works on canvas (notably from the series My Relics, 1984–86), as well as Collection Albums from the 1974 series Annette Messager Truqueuse (Annette Messager Trickster) containing black and white photographs. 
 
By appropriating the manifesto “À mon seul désir” (“My One Desire”), Messager immerses us again in the textual enigma adorning the sixth tapestry of The Lady and the Unicorn.1 Even after meditating on this phrase for a long time, its precise meaning remains difficult to define. One thing, hoewever, is clear: that women’s desire—and especilally their ability to openly express it—continues to be met with resistance, and is being held back. It is either kept silent or is inaudible.
 
Through her drawings of dynamic uteruses and triumphant breasts, as well as with her daring sculptures composed of a variety of darker elements, Messager offers a partial response to this issue. Indeed, isn’t this desire—women’s desire—precisely the desire be able to, as females, manifest, affirm, and express themselves? (See: To My Desire; My Strength, my Freedom; My Desires, my Strength; The Sea of Breasts, 2016).
 
The phrase, “My One Desire” coupled with text incorperated direcly into some of her drawings thus becomes a manifesto of women’s pride and the freedom to create and to show art, but also the right to choose and act according to her personal pleasure, desire and will. This is demonstrated in her recent works 344 Bitches;2 I am my own Prophet; Not submit to Me; My Body, my Breasts; No God in my Vagina; and My Pleasure from 2016.
 
The artist illuminates her freely anatomic and figurative drawings with vibrant, contrasting colors: pale pinks that explode into vivid reds and that stand out against greys hardening into black. Flecks of blue and mauve add a hint of surprise to an otherwise duotone palette, and make uteruses look like bouquets of flowers. The colors twirl about the paper while the lines appear jovial yet confident. 
 
In her sculptures, Messager also associates a mélange of unexpected elements: a ballet slipper decorated with a miniature bust of Christ perched atop a segmented pair of Barbie legs; a mask crowned with a varnished high heel shoe; or two gorillas hanging on a butcher’s hook that straddle a miniature Rodin. One should keep in mind that the artist has juxtaposed these works with her earlier Queen of the Night from the trademark hybrid series Chimera (1982–83). This new set of sculpture—which also includes Standing Life and Saint Agatha (2016)—further demonstrates Messager’s continual use of fragmented bodies as well as the creation of works compsed of otherwise unrelated objects as previously seen in My Wishes (1988–2016); My Trophies (1988–2016); Lines of the Hand (1987); and In Balance (2015), just to name a few.
 
Breasts and uteruses become haikus, coats of arms, and odes to celebrate femininity which then collectively put forth an even more powerful message. In this case, however, Messager intensifies fragmentation and dislocation to an erupution (My Uterus is Bursting, 2016) that gushes, outpours, and sputters (My Pleasure; Prophet Stain; My Ketchup; Bloody Mary; My Moons; etc.), marking a radical rupture with form in a joyfully liberating and  creative act.
 
Annette Messager takes an inner journey to the core of femininity, braving the uncanny—or even taboo—aspects of it. As indicated by the title of one of her drawings, the intimacy of the female body remains her own business (See: My Business, 2016). At the same time, however, the recurrent possessive adjective in her work designates the nearly limitless number of fictional personalities she could invent since the creation of such works as Annette Messager Collector (1971), Trickster (1975), Artist (1976–80), Peddler (1982–84), etc. In no way does this adjective—open to interpretation for who the “my” belongs to—prevent the latest works from resonating with current social issues, as shown by the omnipresent reference to Femen activism.
 
This exhibition allows us also to follow the common theme of a body of work that has been steadily unfolding for decades, whether in the simplicity of a colored line drawn on paper or in the opulence of remarkable installations. Ultimately, we recognize the unwavering irony and sense of humor the artist maintains even while the subject matter—women’s bodies—remains a sensitive issue that demands the greatest attention and vigilance. Nevertheless,  let us enjoy it, let uteruses florish and blossom!
 
Annette Messager was born in Berk-sur-Mer in 1943. She lives and works in Malakoff, outside of Paris. Messager is the winner of the 2016 Praemium Imperiale award for sculpture in recognition of her lifetime achievement in art and is also recipient of the Golden Lion for Best National Participation at the 51st Venice Biennale in 2005. Her works are found in the permanent collections of such major museums as the MoMA and the Solomon R. Guggenheim Museum in New York; the Musée national d’art moderne–Centre Pompidou and the Musée d’art moderne de la Ville de Paris; the Tate Modern in London; LACMA in Los Angeles; the San Francisco Museum of Modern Art;  K21 in Düsseldolrf; and The National Gallery in Canberra.
 
In 2017, her work will be featured at the Villa Medici and at the Marian Goodman Gallery in London. Messager’s art was also recently exhibited at the Musée des Beaux-Arts and at the Cité de la Dentelle et de la Mode in Calais. In 2014, she had two major exhibitions at the Museum of Contemporary Art (MCA) in Sydney and at K12 in Düsseldorf. In 2011, the artist’s work was also showcased at the Museo de Arte Contemporáneo de Monterrey (MARCO) in Mexico. Messager has solo exhibitions at the Hayward Gallery in London; the Espoo Museum of Modern Art (EMMA) in Espoo, Finland; the National Museum of Contemporary Art in Seoul; and at the Mori Art Museum in Tokyo.  In 2007, the Centre Pompidou organized a large retrospective on the artist’s work.
 
The tapestry called The Lady and the Unicorn comprises six pieces and dates back to the early sixteenth century. It is housed at the Musée de Cluny in Paris.
A direct allusion to the Manifesto of the 343, a French declaration published in issue 334 of the Le Nouvel Observateur magazine.
 
Press contact: 
Raphaële Coutant raphaele@mariangoodman.com or + 33 (0)1 48 04 70 52 
 
 
ANNETTE MESSAGER
À mon seul désir

9 décembre 2016 - 14 janvier 2017
Vernissage jeudi 8 décembre de 18h à 20h
 
 
Marian Goodman donne carte blanche à Annette Messager pour inaugurer son nouvel espace 66 rue du Temple. A partir du 24 janvier 2017 ce dernier deviendra la Librairie Marian Goodman, associant la librairie proprement dite à un espace d’exposition. 
 
Cette exposition fait l’objet d’un catalogue Annette Messager. À mon seul désir comprenant des illustrations, un texte de Dominique Viéville ainsi qu’ un poème de l’artiste.
 
« À mon seul désir » est le titre qu’Annette Messager a choisi pour son exposition qui rassemble un corpus de nouveaux dessins à l’acrylique façon lavis, de petites sculptures - certaines en tissus, d’autres recouvertes de peinture noire texturée - , d’œuvres sur toile (Mes Reliques, 1984-86) ainsi que plusieurs Albums-collections de la série Annette Messager truqueuse de 1974 contenant des photographies noir et blanc. 
 
En s’appropriant la formule « À mon seul désir », Messager nous replonge dans l’énigme posée par le phylactère qui orne la sixième tapisserie de La Dame à la Licorne 1.  Cet énoncé a suscité nombreuses interrogations sans que son mystère ait jamais pu être percé ;  il demeure comme une résistance, une rétention à l’endroit du désir des femmes et de son expression. Soit parce qu’il est tu, soit parce qu’il est inaudible. 
 
Avec ses dessins d’utérus extravertis, de seins triomphants et ses sculptures faites d’assemblages audacieux, Messager semble livrer un élément de réponse : ce désir ne serait-il pas précisément celui de pouvoir se manifester, c’est à dire s’affirmer et se donner à voir ? (cf. À mon désir ; Ma force, ma liberté ; Ma volonté, mon désir ; Mes désirs, ma force ; La Mer de seins, 2016).
 
La tournure  « À mon seul désir » couplée aux textes explicites insérés dans certains dessins revêtent alors des airs de manifeste posant comme principe la fierté d’être femme, la liberté de créer, de montrer mais aussi celle de choisir et d’agir selon mon bon plaisir, aurait pu dire Messager. En témoignent les travaux intitulés 344 Salopes 2 ; Je suis mon propre prophète ; Ne me soumet ; Mon corps, mes seins ; No God in my Vagina ; Mon Plaisir, 2016 ; etc. 
 
L’artiste pare ainsi ses dessins au style librement anatomique ou figuratif de couleurs contrastées et vibrantes : des tons roses pâles explosent jusqu’au rouge vif et tranchent avec des gris se durcissant dans les noirs. Des pointes de bleu et de mauve viennent délicatement surprendre cette palette bicolore et donnent aux utérus l’allure de bouquets de fleurs.  Les couleurs swinguent et le trait est rieur et assuré. 
 
Dans ses sculptures, Messager crée des rapprochements tout aussi libres : un chausson de danse garni d’un buste de Christ miniature affublé de jambes de poupée Barbie ; un masque surmonté d’un escarpin vernis ou encore deux gorilles suspendus à un crochet de boucher et chevauchant une sculpture miniature de Rodin. Comme un rappel, elle les a mêlées avec Reine de la nuit une des pièces de sa série reine en matière d’hybridité : Chimère (1982-1983). Ce nouvel ensemble d’œuvres en volume auquel s’ajoutent La Vie debout et Sainte Agathe (2016) s’affilient aussi au goût prononcé de Messager pour la fragmentation des corps et le panachage, visibles dans de nombreux travaux antérieurs comme les séries Mes Vœux (1988-2016), Mes Trophées (1988-2016), Lignes de la main (1987), En balance (2015), entre autres.  
 
Les seins et les utérus dessinés isolément deviennent ici des haikus, des blasons, odes à la féminité célébrée sous forme de concentrés percutants et à laquelle est rendue une visibilité. Mais cette fois-ci, Messager pousse le morcellement et la dislocation jusqu’à l’éclatement (cf. Mon utérus éclate, 2016), d’où jaillissent flux, jets et taches (Mon Plaisir ; Tache prophète ; Mon Ketchup ; Bloody Mary ; Mes Lunes ; etc.) qui marquent un affranchissement radical vis-à-vis de la forme en un acte créateur joyeusement libérateur. 
 
Annette Messager articule ce voyage intérieur au cœur de la féminité avec ce qu’il peut avoir de dérangeant, voire de tabou, en effet, comme l’indique le titre d’un des dessins, l’intimité corporelle féminine reste «Mes Affaires »(2016). Toutefois, cet adjectif possessif récurent dans les titres de Messager renvoie à l’ensemble des personnalités fictives qu’elle a pu s’inventer depuis Annette Messager collectionneuse, (1971), truqueuse (1975), artiste (1976-80), colporteuse (1982-84), etc. Ce même possessif, ouvert à l’appropriation, n’occulte aucunement la résonnance de ces derniers travaux avec des questions sociétales actuelles comme en témoigne la référence onmiprésente aux Femen en action. 
 
Enfin, cette exposition permet aussi d’observer le fil rouge d’une œuvre qui se déploie depuis des décennies avec la même puissance, qu’elle passe par la simplicité du trait de couleur sur le papier ou par l’opulence d’installations spectaculaires. On reconnait également la constance de l’ironie et de l’humour que Messager a l’élégance d’observer alors que le sujet dont elle traite – le corps des femmes – demeure un enjeu qui appelle la plus grande vigilence ; mais profitons-en, ici, les utérus s’éclatent et fleurissent !
 
Annette Messager est née à Berk-sur-Mer en 1943. Elle vit et travaille à Malakoff. Elle est lauréate 2016 du Praemium Imperiale dans la catégorie sculpture pour l’ensemble de son œuvre. Elle a également reçu le Lion d’or pour la meilleure participation nationale à la  51e Biennale de Venise en 2005. Ses œuvres font partie des collections des plus grands musées internationaux : MoMa et Solomon R. Guggenheim Museum, New York ; Musée national d’art moderne/Centre Pompidou, Paris ; Tate Modern, Londres ; LACMA, Los Angeles ; K21, Düsseldorf; The National Gallery, Canberra ; le San Francisco Museum of Modern Art ; le Musée d’art moderne de la Ville de Paris, entre autres.  
 
En 2017, son travail sera présenté à la Villa Medicis et à la Galerie Marian Goodman à Londres. Le travail de Messager vient d’être montré au Musée des Beaux-Arts et à la Cité de la Dentelle et de la Mode à Calais. En 2014, elle a présenté deux importantes expositions au Museum of Contemporary Art MCA à Sydney et au K21 à Düsseldorf. En 2011, c’est le Museo de Arte Contemporáneo de Monterrey (MARCO) au Mexique qui a mis son travail à l’honneur. Auparavant, on a pu voir des expositions monographiques de l’œuvre d’Annette Messager à la Hayward Gallery à Londres (2008), au Espoo Museum of Modern Art (EMMA) à Espoo, au National Museum of Contemporary Art, Séoul, au Mori Art Museum à Tokyo; en 2007, le Centre Pompidou a organisé une importante exposition rétrospective.
 
La tapisserie dite de La Dame à la licorne est composée de six pièces et date du début du XVIe siècle. Elle est conservée au Musée de Cluny à Paris. 
Une allusion directe au manifeste des 343, pétition française parue le 5 avril 1971 dans le no334 du magazine Le Nouvel Observateur.
 
contact presse : 
Raphaële Coutant raphaele@mariangoodman.com ou + 33 (0)1 48 04 70 52